さまざまなトピック

家族会や患者会(自助グループ)

摂食障害を抱えながら生活するのは患者さんにとってもご家族にとっても大変なことですが、身近な人に悩みを打ち明けたり、相談したりすることが難しく、孤独感にさいなまれることもあるかもしれません。そんな時に、同じ疾患や問題を抱える人と情報を交換し、支えあう場が役に立つことがあります。摂食障害についても各地に、「家族会」「当事者(患者)会」「自助グループ」などと呼ばれるグループがあり、少しずつ増えつつあります。

家族会には、医療機関や保健所などの専門施設が運営するもの(サポートグループ)と、家族自身が主催するもの(自助グループ)とがあります。活動内容は、摂食障害についての学習や情報共有、参加者同士の自由な交流、テーマやルールを決めた話し合いなどが多いようです。専門家が主催する会では、講義などの学習が多く、家族が主催する会では自由な交流が多い傾向にありますが、会の進め方や開催時間・頻度などはグループごとに様々です。家族会に参加することで、共感や安心感を得られ孤独感が和らいだり、情報や知識を得ることで患者さんへの対応が楽になったりする可能性があります。

患者さんが集まる会は、「自助グループ」と呼ばれることが多いのですが、こちらも専門家がサポートしているものと、患者さんだけの力で運営しているものがあります。最近では顔を合わせたミーティング以外にも、インターネット上で交流や情報交換を行う会も出てきています。

家族会も患者会も、現在は一定のルールややり方があるわけではなく、運営方針や雰囲気はグループによって様々ですので、参加を考える場合は、主治医や地域の保健所や精神保健福祉センター・インターネットなどで情報を収集すること、会が自分にあっているかどうかを見極めることが大切です。また、現在通院中の方の場合は、会へ参加することについて、主治医とよく相談する必要があります。